Pleidooi voor meer vluchtelingen in collegebanken

Mathijs Noij 26-09-2016, 08:07

Foto: edu aguilera (Creative Commons)

23620339101_a60fbfc605_k

Ook dit collegejaar kunnen vluchtelingen colleges bijwonen bij de afdeling Geografie, planologie en milieu. Volgens initiatiefnemer Kolar Aparna is de Radboud Universiteit veranderd sinds de komst van Heumensoord, maar kunnen opleidingen nog veel meer doen voor nieuwe Nijmegenaren.

‘Het kamp in Heumensoord is misschien verdwenen, maar er zijn nog steeds veel vluchtelingen in Nijmegen’, zegt Kolar Aparna, promovendus bij Geografie, planologie en milieu (GPM). ‘Ook richting deze vluchtelingen hebben we een sociale verantwoordelijkheid om de muren van de universiteit en de stad Nijmegen te slechten.’

Aparna is initiatiefnemer van Asylum University, een ‘low-key’ en informeel netwerk dat vluchtelingen in contact brengt met hoger onderwijs. Doordat er vorig jaar opeens drieduizend vluchtelingen in Heumensoord werden ondergebracht, nam het belang van het initiatief toe. Onder anderen Biniam, de voormalig columnist van Vox, nam toen deel aan colleges.

‘Ik hoop dat meer opleidingen vluchtelingen willen toelaten in hun colleges.’

Ook dit collegejaar kunnen vluchtelingen colleges bijwonen bij de afdeling Geografie, planologie en milieu. ‘Wij zien het als verrijking voor onze colleges als vluchtelingen deelnemen aan de discussie en hun inbreng leveren’, zegt Aparna. ‘Wat het de vluchtelingen oplevert moet je aan hen vragen. Die twijfel is er bij ons natuurlijk ook: sommigen vinden geografie misschien helemaal niet interessant. Daarom hoop ik dat meer opleidingen vluchtelingen willen toelaten in hun colleges.’

Wel wijst Aparna op het belang van sociale netwerken die ontstaan door het opengooien van de collegedeuren. ‘Wij hebben bijvoorbeeld voor Biniam, die nu in Amsterdam woont, een  aanbevelingsbrief gestuurd naar de Universiteit van Amsterdam. Daardoor kon hij daar afgelopen zomer colleges volgen.’

kolar

Kolar Aparna. Foto: eigen foto.

Food for thought
Aparna heeft de universiteit zien veranderen door Heumensoord. ‘Naarmate het kamp er langer was, brokkelde de angst op de universiteit af om iets met vluchtelingen te doen.’ Het meest in het oog springende was de collegereeks Food for Thought, georganiseerd door de rechtenfaculteit, die zelfs de Minister van Onderwijs naar Nijmegen haalde. Een werkgroep onder de naam RU for refugees organiseerde verschillende activiteiten.

Aparna zet kanttekeningen bij de initiatieven van de universiteit. ‘Vaak werden de vluchtelingen alsnog als buitenstaanders behandeld’, zegt Aparna. ‘We moeten voorbij het idee dat vluchtelingen geen onderdeel uitmaken van de stad.’ Haar punt: om een verschil te maken op de lange termijn is het niet genoeg om vluchtelingen uit te nodigen voor een workshop of een collegereeks, maar moeten zij onderdeel worden van de Radboud community.

Stage
Juist de sociale relaties die vluchtelingen daarmee opdoen, kunnen van toegevoegde waarde zijn. Ze wijst op een vluchteling die in Nijmegen woont en veel expertise heeft op het gebied van geografisch informatiesystemen (GIS). ‘Via mijn collega Linda Carton kon hij stage lopen bij een bedrijf. Wie weet mag hij nog eens terugkomen.’

Geef een reactie