De alcoholvalkuil voor de cognitief vermoeide man

24-12-2013, 00:00

Mannen die deze kerst na een cognitieve inspanning bij schoonmoeders aanschuiven voor een chique diner, kunnen beter voorzichtig zijn met alcohol. Zoveel is duidelijk na nieuw onderzoek van gedragsonderzoekers Roel Hermans en Roy Otten van het Behavioural Science Institute van de Radboud Universiteit.stilleven Roy Otten en Roel Hermans nodigden ruim honderd proefpersonen uit voor twee experimenten in een als kroeg ingericht laboratorium. Eén groep kreeg een lastige cognitieve taak, de ander een veel eenvoudiger klusje. De proefpersonen kregen een half uurtje pauze waarbij ze zelf wat te drinken konden inschenken. Tijdens deze pauze dronken de mannen vier keer meer dan de vrouwen. Maar interessanter was nog: de mannen reageerden anders op de inspanning dan de vrouwen. Mannen die er een lastige taak op hadden zitten, dronken een stuk meer dan hun geslachtsgenoten (457 ml tegenover 276 ml) die slechts een simpel experimentje voor de kiezen kregen. Vrouwen gingen juist minder drinken na de cognitieve inspanning. Inspanning Gedragsonderzoeker Hermans heeft een verklaring voor dit verschil. ‘De aanname bij dit onderzoek is dat mannen van nature geneigd zijn te reageren op de aanwezigheid van alcohol. Niet drinken wanneer de mogelijkheid zich voordoet is voor mannen – anders dan bij vrouwen – een inspanning die energie kost. Mannen die net een cognitieve inspanning achter de rug hebben, hebben dus minder energie om hun drankgedrag te beperken, en dus drinken die meer.’ Toch is er ook als hardwerkende, cognitief uitgeputte kerel een manier om deze controle weer terug te krijgen en dus niet vanavond al vóór de tiramisu met een dubbele tong te praten. Hermans: ‘Uit ons experiment bleek dat mannen die op ons verzoek opschreven wat ze inschonken uiteindelijk minder alcohol dronken dan mannen die dat niet deden (201 ml tegenover 520 ml, red.) Als je zelfcontrole afneemt doordat je hersenen al een flinke inspanning geleverd hebben, kun je op deze manier toch weer controle over gedrag krijgen. Door bij te houden hoeveel je drinkt, wordt je brein er bij ieder drankje aan herinnerd hoeveel je al op hebt – zonder dat daarvoor een serieuze cognitieve inspanning nodig is. Ons experiment toont aan dat dit een manier is om je drinkgedrag te beperken.’ /Tim van Ham Disclaimer: Hermans benadrukt dat zijn experiment in een gecontroleerde omgeving heeft plaatsgevonden en dat dat verschilt van situaties uit het dagelijks leven – omdat die bijvoorbeeld langer duren of beïnvloed worden door groepsdruk. Wie vanavond keurig bijhoudt hoeveel prosecco hij drinkt maar bij wie daarna van dronkenschap toch de zalmfilet naar boven komt; Vox voelt zich geenszins verantwoordelijk.

0 reacties

  1. Vox legt uit: alcoholonderzoek | Vox magazine schreef op 14 april 2014 om 13:15

    […] een slok. Gek: vrouwen doen dat niet. Roy Otten en Roel Hermans doken ook het barlab in. Zij concludeerden dat mannelijke proefpersonen die een moeilijke test moesten maken, daarna stoom afblazen door meer […]

Geef een reactie