Klaar voor de start: af!

Joep Sistermanns 09-05-2014, 00:00

Vanavond om middernacht uur is het zover: dan klinkt het startsein van alweer de 42ste editie van de Batavierenrace. 8500 studenten rennen van Nijmegen naar Enschede, ongeveer 175 kilometer, om het daar vervolgens op een feesten te zetten. Vox geeft een voorbeschouwing.

Vincent Suitela. Foto: Joep Sistermanns

Vincent Suitela. Foto: Joep Sistermanns

Het lijkt uitgestorven op de campus vandaag, maar schijn bedriegt. In het kantoor van het bestuur van de Batavierenrace, in de verdieping onder het Universitair Sportcentrum met de onheilspellende naam ‘de Ondergang’, wemelt het van de studenten. Leden, lopers en vrijwilligers. De voorbereidingen van het evenement zijn in volle gang.

‘We zijn eigenlijk al sinds september bezig met het organiseren van de race’, vertelt vicevoorzitter Vincent Suitela. ‘In het begin hadden we vooral veel borrels en kennismakingen, maar na een paar weken begon het echte werk. Er doen 350 teams van 25 mensen mee aan de Batavierenrace en die moeten allemaal veilig van Nijmegen naar Enschede kunnen rennen. Wij zorgen dat de route klopt, dat wegen worden afgezet en dat er een calamiteitenplan is. Daarnaast sturen we zo’n 650 vrijwilligers aan en hebben we sponsors geregeld.’
Het feit dat de route ’s nachts wordt gerend en dat er ook tien internationale teams meedoen, maakt de organisatie niet makkelijker. Nog een paar uur, dan is het zover. Zijn ze er klaar voor? Suitela: ‘Ja, we hebben alles onder controle. Ik heb er zin in.’

Elders op de campus spreken we met Paul Pulles. De scheikundestudent is een ware veteraan van de Batavierenrace: hij heeft er al vijf gelopen en slechts één collegejaar sloeg hij over. Ook dit jaar is hij er klaar voor. ‘Mijn etappe is morgenmiddag: ik loop 7,2 kilometer, van Mettelhorst naar Noordijk. Ja hoor, dat gaat helemaal goed komen. Ik heb me niet echt voorbereid, maar dat doe ik nooit – die afstand kan zonder training ook nog wel. En laten we wel wezen: de Batavierenrace is een hardloopwedstrijd, maar dat is niet het belangrijkste. Uiteindelijk beland je met duizenden studenten in een feesttent. En dáár gaat het om: dat studenten-oergevoel komt dan boven.’

De organisatie is rond, de route wordt as we speak gefixt en de lopers hebben er zin in: de Bata kan beginnen. Op richting de feesttent. / Joep Sistermanns

Geef een reactie